Sonda Solar Parker

La sonda más cercana al Sol

La Sonda Solar Parker es una sonda espacial que lanzó la NASA al espacio. El objetivo de la sonda es el de conseguir rodear la parte exterior de nuestra estrella, el Sol.​

Un equipo de física de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, Estados Unidos, construyó la nave espacial que se quería tener preparada para el año 2015. Sin embargo, hasta el doce de agosto del año 2018 no se consiguió lanzó la sonda. Además de ser el primer intento de este proyecto, también ha sido la primera nave que la NASA ha nombrado en referencia a un ser humano vivo. La persona que cuenta con este honor es el físico Eugene Parker antiguo profesor de la Universidad de Chicago, Estado Unidos.

La idea de un proyecto de esta envergadura surgió de una construcción anterior de la NASA. Del Solar Orbiter, construido en la década de los noventa. El objetivo principal de esta sonda era la de un reconocimiento de Plutón. Sin embargo, también pasó a realizar otras misiones como la de reconocimiento del cinturón de Kuiper y la de Europa. El proyecto fue cancelado pero se utilizó como inspiración para diseñar la nueva Sonda Solar Parker.

Sonda Solar Parker

En noviembre del año pasado, la sonda hizo su primer paso por el punto más cercano de la órbita de un planeta al rededor del Sol. De esta forma, rompió el récord de cercanía al Sol que antes conservaba Helios-B,

El pasado cuatro de abril la sonda voló a una distancia de 24 millones de kilómetros desde el Sol. Pero la sonda todavia está recogiendo información. La fase en la que comenzará a transferir los datos recogidos a los científicos de nuestro planeta no empezará hasta el próximo diez de noviembre, cuando termine de recoger los datos.

El próximo invierno, específicamente en diciembre de 2019, la sonda volverá a pasar cerca del planeta Venus. Pero aún así, la fecha en la que la sonda pasará lo más cerca del Sol tardará en llegar. La fecha está programada para que sea en diciembre de dentro de cinco años, en el año 2024.

Cuerpo clave del origen del Sistema Solar

Cuerpo clave del origen del Sistema Solar

Un grupo de investigadores del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, observo un importante cuerpo rocoso.El cuerpo, de 1,3 km de ancho se encontró en el borde del Sistema Solar. Esté, se encontró en el cinturón de Kuiper.

El cinturón de Kuiper es un disco circunestelar que orbita alrededor del Sol. Se encuentra en el Sistema Solar exterior que tiene un grupo de pequeños cuerpos helados que podrían ser los restos de los tiempos de la creación del Sistema Solar. Dichos cuerpos mantienen las condiciones prístinas del Sistema Solar primitivo, razón por la cual los astrónomos los estudian.  Recibe el nombre en honor a Gerard Kuiper, quien predijo su existencia en 1951. Esto fue 41 años antes de las primeras observaciones de estos cuerpos, en 1992.

Estos pertenecen al grupo de los llamados objetos transneptunianos. Los objetos descubiertos hasta ahora son de tamaños de entre 100 y 1.000 kilometros de diámetro. Se cree que este cinturón es la fuente de los cometas de corto periodo.

Los científicos usaron la técnica conocida como ocultación estelar; ya que los objetos del cinturón de Kuiper son demasiado pequeños como para detectarlos directamente. El equipo, dirigido por el astrónomo Ko Arimatsu, colocó dos pequeños telescopios de bajo costo en la isla de Miyako, en Okinawa. Se observó aproximadamente 2.000 estrellas durante un total de 60 horas. Tras analizar los datos percibidos, los científicos descubrieron que una estrella se atenuaba tras ser ocultada por la sombra de un objeto de 1,3 km de ancho.