Las demás constelaciones

Ara (altar)

Esta constelación situada en el hemisferio sur es la representación zodiacal de Escorpio. Es una de las 48 constelaciones recogidas por Ptolomeo de las 88 modernas. En mitología es el trono que los dioses derrocaron a Cronos. A pesar de ser una constelación conocida desde la antigüedad sus estrellas no tienen nombre.

Andromeda

Su nombre proviene de la mitología griega. Fue la doncella de Cefeo y Casiopea. También se la conoce como galaxia espiral M13 y es fácilmente visible  en noches muy oscuras. Puede a parecer pequeña pero se debe a que a simple vista solo se aprecia la luz central de la constelación.

Aquila (El águila)

Situada al sur del Cisne en el ecuador esta pequeña constelación  se puede aprecias desde cualquier punto. Su estrella más luminosa, Altair, es uno de los vértices del Triángulo de Verano del hemisferio norte. En mitología griega representa al águila que es el único animal que puede volar cara a los rayos del sol. Fue enviada por Zeus a que llevara al joven y bello mortal Ganímedes al Monte Olimpo para servir de copero de los dioses. Para el hinduismo, la constelación de Aquila representa a  la deidad de Garudá, mitad águila y mitad humana.

Auriga

Conocida también como la constelación Cochero, se sitúa encima de la constelación Orion. Forma un pentágono de estrellas brillantes, entre las cuales la más brillante lleva por nombre capilla. Esta constelación representa un hombre llevando sobre la espalda una cabra, seguido de dos o tres cabritos. Su denominación puede ser procedente de los Babilonios que la llamaban el Coche (Rubik)o los griegos lo habían asimilado a Erictonio o Erictó, héroe ateniense que habría inventado el carro con cuatro caballos.

Cetus

Conocido como Ceto o El Monstruo Marino, esta Ballena se extiende a lo largo del ecuador, su cabeza dirigida al norte y la mayor parte de su cuerpo orientada al sur. Casiopea se creía más bella que Nereida por lo que Poseidon mando inundaciones y la ballena, Cetus a Etiopía  que atacaba continuamente. Según la mitología la hija de Casiopea, Andromeda debía ser sacrificada por Cetus para cesar el pesar del pueblo etíope.

Boötes

El Boyero es una figura humana observando la osa mayor. Es facil de hubicar pues se situa en linea recta de la cola de la osa mayor. Es una constelación ligada a las osas. Las antiguas leyendas cuentan que se encuentra cerca de Polaris, por lo que sería el hombre que aguanta el cielo (Atlante). Sus grupos de siete hijas serían las pequeñas constelaciones de siete estrellas: las Hespérides (Osa Menor), las Híades (los cuernos del actual Taurus) y las Pléyades (actualmente también en la constelación de Taurus). Hoy en día se dice que Bootes es el “Guardián de las Osas“. Una segunda versión de este mito lo considera el gigante Geríon, de donde vendría el nombre dado a la constelación: Bootes, acompañado, en época moderna, los perros de caza.

Caelum

En español El Cincel o el Buril, está situada al noroeste de Canopus y entre las orillas del sudeste de Eridanus. Apenas visible por su tamaño y lejanía, es la octava constelación mas pequeña en el cielo y ocupa una superficie de sólo 125 grados cuadrados.

Pyxis

En español, La brújula. Esta constelación esta atravesada por la Vía Láctea pero pese a su ubicación carece de atractivo visual. Sus estrellas más brillantes, Alfa, Beta y Gamma Pyxidis. Pyxise encuentra cerca de lo que fueron conocidas como Argo Navis por lo que a veces erróneamente se menciona como cuarta estrella.

Chamaeleo

El camaleon en español, es una pequeña constelación austral situada en las cercanías del polo sur entre Musca y Octante. Su estrella más brillante es α Chamaeleontis.

Canis Maior

El Can Mayor, según la Unión Astronómica Internacional es uno de los perros que siguen al gran cazador el gigante Orion.

Canis Minor

El Can Menor, es el otro perro que acompaña a Orion. Los egipcios observaban con atención su aparición matinal, ya que precedía a la imponente de Sirio anunciadora de las inminentes inundaciones del Nilo y con ellas, del principio del nuevo año agrícola.

Canes Venatici

Los Lebreles o los Perros de Cazaes es una pequeña constelación del norte, que contiene la galaxia del remolino y la galaxia girasol, Representan a Asterion y Chara, los dos perros sostenidos por el Boyero (Boötes) manteniendo el camino de las osas alrededor del polo norte.

Carina

La Quilla en español, formo parte de la Argo Navis, La Unión Astronómica Internacional la dividió en cuatro componentes: Carina (la Quilla), Vela (la Vela), Puppis (la Popa) y Pyxis (el compás o la brújula). Tiene gran riqueza cósmica ya que contiene una densa población de cúmulos abiertos de buenas magnitudes, además, contiene la famosa nebulosa Eta de Carina, y también a la estrella Canopus, la segunda estrella más brillante del cielo, cercana a la más brillante, Sirio.

Cassiopeia

Casiopea es una de las constelaciones mas conocidas, ya que al ser circumpolar nunca se oculta en el horizonte. Es fácil de distingir gracias a su forma de «W».

Equuleus

El Caballito, es la segunda constelación más pequeña del cielo, se puede observar desde cualquier punto menos desde la Antártida.

Cepheus

Cefeo es una constelación circumpolar con forma de pentágono irregular, cerca de el  Polo Norte celeste, con el vértice alargado hacia a la estrella Polar. Mitológicamente representa al legendario rey de Etiopía Cefeo. En esta constelación se encuentran la estrella Granate (Garnet), la famosa super gigante roja, la nebulosa del Mago, la nebulosa Iris y la galaxia de los Fuegos Artificiales.

Centaurus

El Centauro, rodea la Cruz del Sur formando una de las más ricas constelaciones del cielo. En mitología griega, esta constelación representaba a Quirón, el jefe de los centauros, estas criaturas mitad caballo mitad hombre, mira hacia el este sosteniendo una lanza que usa para matar a Lupus, el lobo, que está parado frente a él.

Coma Berenices

La Cabellera de Berenice, al ser  una constelación tiene se aconseja el uno de binoculares. Está situada al norte de Virgo y al este de Leo. Antiguamente se consideraba la cola de leo. Esta constelación es rica en galaxias, pues contiene la parte norte del cúmulo de Virgo. Se aleja tanto del plano de la Vía Láctea, por eso es tan pobre en estrellas, y sin embargo tan rica en galaxias lejanas.

Cygnus

El cisne en ella se encuentran brillantes estrellas, entre las que esta la super gigante blanca Deneb, que es uno de los vértices del famoso Triángulo de Verano también la bellísima Albireo. El cisne es una constelación del hemisferio norte.

Columba

la paloma, fue separada en la astrología moderna del Can menor, por lo cual no se le atribuye mitología, podría referirse a la paloma que los Argonautas envían para determinar si pueden pasar por el estrecho del mar negro o la paloma que Nóe utilizó en su arca.

Circinus

El compas, la constelación en honor a los compases que utilizan los topógrafos. El Compás está rodeado por las constelaciones del Centauro, la Mosca, el Ave del Paraíso, el Triángulo Austral, la Escuadra y el Lobo. El compás simboliza la razón, lo racional. Es usado para dibujar el círculo. En la Edad Media, el Compás y la Escuadra eran a menudo los emblemas de las Corporaciones de varios oficios. Símbolo de la Geometría Sagrada. Un instrumento de precisión. La perfección del trabajo y la influencia sobre la materia.

Corona Australis

La Corona Austral, a menudo se asocia con la Corona Boreal, no tiene ninguna estrella con luminosidad superior a magnitud 4. Se distingue muy bien desde los trópicos y el hemisferio sur.

Corona Borealis

La Corona es una constelación pequeña, sus estrellas forman un arco semi circular, se puede identificar ya que sus 7 estrellas principales tienen forma de “u”. En la mitología griega, la corona pertenece a Ariadna, hija de Minos, rey de Creta, La luz principal de la constelación es Gemma. Es casi tan brillante como la Estrella del Norte, por lo que es fácil de distinguir.

Corvus

El cuervo, tiene 11 estrellas visibles, está agrupada junto con La Copa e Hydra. En la mitología griega, el cuervo fue enviado por Apolo a buscar agua en su copa, pero el cuervo tardó en volver porque estuvo esperando a que madurara un higo cerca del manantial. Trajo la copa y una serpiente de agua entre sus garras y dijo a Apolo que se había retrasado porque la serpiente le había atacado. Apolo, sabiendo que el cuervo mentía, puso a los tres en el cielo: condenó al cuervo a estar sediento siempre, pues aunque la copa está cerca, la serpiente no le permite beber.

Crater

La Copa se encuentra entre Hidra y Leo, y al lado del Cuervo. Representa la copa de Apolo.

Crux

La cruz es una de las más famosas constelaciones modernas a pesar de ser la más pequeña. Es una constelación circumpolar formada por 4 estrellas situadas en la Vía láctea. Acrux es la estrella más brillante de la constelación. Es útil para la orientación ya que permite determinar el punto cardinal sur.

Delphinus

Su forma simula la de un delfín, de ahí su nombre, por lo que es fácil de reconocer en el cielo. También puede simular la forma de un pequeño cometa.

Dorado

La Dorada o El Pez Dorado, tiene un aspecto muy irregular y escalonado y se trata de una pequeña constelación austral de astros ninguno brillante pero espectacular por albergar a la Nube de Magallanes.

Draco

Debido a su parecido con un dragón hay más de un mito en torno a El Draco. En la primera leyenda, Draco representaba el dragón muerto por Cadmus antes de fundar la ciudad de Beocia. En la segunda leyenda, representa el dragón que guardaba el Toisón de Oro, y que fue matado por Jasón. La manera más fácil de encontrar Draco es encontrando su cabeza. Consiste de cuatro estrellas en un trapezoide, brillando claramente justo al el norte de Hércules.

Hercules

Hércules lleva el nombre latino del héroe griego Heracles. Las estrellas de Hércules parecen formar un hombre tumbado o de rodillas, lo que dio nombre originalmente en la constelación. Tiene un racimo globular M13, que es visible en cielos nocturnos oscuros incluso sin binoculares o telescopio.

Eridanus

El Eridano, tiene la estrella Achernar  muy peculiar por ser una de las estrellas más planas conocidas. Las observaciones indican que su radio es casi 50% más largo en el ecuador que en los polos. Esto se debe a que la estrella rota a gran velocidad. Esta constelación era considerado un río que fluía de las aguas de Acuario.

Phoenix

El Fenix o El Ave Fenix, representa la mítica ave que renació de sus cenizas. El fénix representa al ave legendaria que vivía en Arabia. Según la tradición, se consumía por acción del fuego cada 500 años, y una nueva y joven surgía de sus cenizas.

Fornax

El Horno, resulta invisible cuando se halla baja, encima del horizonte sólo se puede observar con nitidez desde los trópicos y en el hemisferio sur. en la mitología romana, fue la diosa del pan y de la cocción, aunque esto no tiene nada que ver con la constelación dado que ésta fue nombrada así en 1763.

Sagitta

La flecha, solo una de sus estrellas tiene nombre y no es la más brillante, se llama Sham en árabe significa flecha, dando nombre a la constelación entera. Hay diferentes versiones de el significado de Sagitta. Las dos más importantes tienen en cuenta las constelaciones vecinas de Hércules, que fue identificado en los primeros tiempos como un ciervo y Aquila en el este.

Camelopardalis

La Jirafa, su nombre de Camelopardalis proviene de “camello-leopardo”, este nombre que le dieron los griegos a la jirafa, pues pensaban que tenía la cabeza de camello y las manchas de leopardo. Esta constelación es considerada distinguida, porque sus 7 estrellas más brillantes, son de magnitud 5.

Grus

La Grulla, es una constelación austral. Esta constelación es poco visible en cielo a desde latitudes medias del norte, pero es una constelación muy nítida para realizar observaciones desde el hemisferio sur. En árabe significa brillante cola del pez debido a que limita al norte con la constelación del pez austral y se supone que para los árabes toda la zona correspondería a un enorme pez.

Hydra

La Hidra, se pueden ver sus fragmentos desde cualquier punto de la Tierra, es una constelación considerada gigantesca, aunque el predominio de estrellas de cuarta y quinta magnitud dificultan el reconocimiento de su extenso cuerpo. Hydra es una Bella constelación del hemisferio sur, también conocida como la serpiente hembra.

Hydrus

La Hidra Macho o La Serpiente Marina, es una Constelación austral, cercana al polo, situada cerca de la estrella Achernar, entre las dos nubes de Magallanes.

Indus

El Indio, se dice que el nombre de la constelación de El Indio fue dado por Johann Bayer, en homenaje a los nativos del Nuevo Mundo. Es una estrella 45 veces más luminosa que nuestro Sol.

Leo Minor

El Leon Menor, Es una pequeña constelación situada entre la Osa Mayor y leo, puede ser reconocida como un pequeño triangulo.

Lepus

La Liebre, en Mitologia, Según Higinio, se trataría de una liebre que huye de Orión y sus perros. La liebre es fácil de ubicar por sus seis estrellas más brillantes cuando es observada de lugares medianamente obscuros.

Lynx

El Lince, debe su nombre a la necesidad de vista de lince para ver sus estrellas las cuales carecen de mucha luminosidad.

Lyra

La Lira, su estrella principal es Vega, la cual es una de las más brillantes del cielo. La leyenda de esta constelación proviene de la historia de Orfeo, un joven conocido por ser tan bueno tocando la lira que todo el mundo se acercaba a escuchar la música que interpretaba. Se decía que hacía descansar las almas y hasta los animales se detenían a escuchar su melodía.

Lacerta

El Lagarto, se halla inmersa en la Vía Láctea pero no hay estrellas brillantes dentro de ella, lo que dificulta su visibilidad. La constelación del lagarto se encuentra al borde de la vía láctea. Su cuerpo va de norte al sur.

Lupus

El Lobo es atravesada por la Vía láctea por la zona sur. Para los griegos, se trataba de un animal que el Centauro llevaba engarzado con su lanza. En la mitología se trata del rey de Arcadia, Licaón, que fue transformado en lobo como castigo por su extrema crueldad ya que llegó a matar a casi todos sus huéspedes peregrinos, y dio de comer carne humana a Zeus.

Antlia

La Bomba Neumática o la Máquina Neumática, es una constelación austral, de poca relevancia ya que sus estrellas son muy débiles. Su nombre fue reducido por parte de la Unión Astronómica Internacional.

Mensa

Mesa, es una estrella muy similar a nuestro sol, tanto por su tipo espectral como por su tamaño y su masa. No fue visible para los pueblos del Mediterráneo o culturas antiguas, por lo tanto no tiene historias mitológicas asociadas.

Microscopium

El Microscopio, esta constelación representa un microscopio, un instrumento científico que permite observar objetos tan pequeños que no se pueden ver a simple vista.

Musca

La Mosca, es pequeña, visible en el hemisferio sur. Fácil de localizar por su ubicación en la Vía Láctea, se localiza al sur del plano de la eclíptica, justo debajo de la Cruz del Sur.

Ophiuchus

Ofiuco, es catalogada como una enorme constelación que se ubica en el ecuador celeste muy próxima al núcleo de la Vía Láctea y en la zona opuesta a Orión. Representa un hombre que lleva una serpiente sobre el brazo, el Serpentario divide la serpiente en dos partes: Serpens Caput (cabeza) y Serpens Cauda (cola).

Horologium

El Reloj, originalmente, su nombre era Horologium Oscillatorium. El Reloj se ve desde los trópicos y desde el hemisferio sur, tiene su punto más álgido en el mes de noviembre.

Ursa Maior

La Osa Mayor, es la constelación mas conocida del hemisferio norte, su ubicación para los aficionados es bastante sencilla, la usan para localizar la estrella polar. Es una constelación conocida desde la antigüedad, dado el brillo de sus siete estrellas principales, probablemente después de Orion, la Osa Mayor sea considerada una de las constelaciones más populares en el mundo. El cuerpo y la cola del oso forman lo que se conoce como el Gran cucharón. También conocida con los nombres como, el arado, el Wain e incluso el vagón.

Ursa Minor

La Osa Menor, tiene una forma muy similar a la osa mayor pero formado por estrellas más débiles. El eje de rotación de la Tierra coincide casi exactamente con la dirección de la estrella Polaris, a lo cual debe su nombre. El polo norte celeste queda unos 44º por debajo de Polaris. La rotación de la Tierra produce la rotación diurna aparente del Sol y la del cielo meridional alrededor de Polaris, por esta razón la osa menor es considerada una de las constelaciones de mayor relevancia para los astrónomos.

Octans

El Octante, es una constelación circumpolar su estrella principal no llega a nivel 4 de luminosidad.Su estrella principal es la estrella polar sur, Sigma Octantis, que se encuentra a un grado de distancia del Polo Sur celeste. No es posible utilizarla para navegación ya que su luz es muy débil.

Pavo

El Pavo es visible desde los trópicos y el hemisferio sur; tiene su punto más álgido a mediados de julio. Esta situada en el hemisferio sur, al sur de Sagitario y la corona austral, cruzando la constelación del telescopio se llega a la constelación del pavo.

Pegasus

Pegaso, tiene forma de cuadrilátero, formado curiosamente por cuatro estrellas de la segunda magnitud, comparte la estrella Alpheratz, en su esquina noreste, con la constelación de Andrómeda. Pegaso en mitologia era un caballo alado que nació de la sangre derramada por Medusa cuando Perseo le cortó la cabeza.

Perseus

Perseo, está situada en la Vía Láctea, entre El Cochero y Cassiopeia. Representa al héroe mitológico Perseo, quien dio muerte a la gorgona Medusa, utilizando el escudo de bronce de Atenea como espejo, partió la cabeza de Medusa e hizo brotar su sangre de la que nació el caballo alado Pegaso.

Piscis Austrinus

El Pez Austral, esta constelación se conoce como el Gran Pez y es representado como tragándose el agua derramada por Acuario, la constelación del portador de agua. Se dice que los dos peces de la constelación de Piscis son los descendientes del Gran Pez.

Volans

El Pez Volador, se situada en el polo sur celeste, se puede observar desde el hemisferio austral y zonas cercanas al ecuador en el hemisferio norte, a excepción de algunos lugares en el hemisferio norte, próximos al ecuador.

Pictor

El Caballete del Pintor, su principal estrella α Pictoris, la estrella más brillante de la constelación y no es más que de la magnitud aparente 3,24. Es un sub- gigante blanco – azul, 3 veces más grande que el Sol, 3 veces más masiva y 40 veces más luminosa.

Puppis

La Popa, es la parte más grande de las que se dividió el Argo Navis, está situada en el hemisferio sur.Su principal estrella, ζ Puppis (Naos o Suhail Hadar), la más brillante de la constelación con magnitud 2,21, es una extraordinaria estrella supergigante azul, una de las más luminosas de la galaxia.

Norma

La Regla, es una constelación pequeña y poco llamativa, su principal estrella es γ Normae, es una doble óptica. Cuatro estrellas de esta constelación, Gamma2, Delta, Épsilon y Eta Normae, forman un cuadrado en un campo de estrellas débiles.

Reticulum

El Reticulo, esta constelación se basa en la retícula o cuadrícula que se pone en el ocular del telescopio para facilitar la medición del tamaño y las coordenadas de ubicación de los cuerpos celestes observados.

Scutum

El Escudo, es una constelación pequeña situada en la vía láctea, entre las constelaciones del Aguila y la Serpiente.

Sculptor

El Taller del Escultor, es una constelación pequeña situada en el hemisferio sur. Dada su posición tan cercana al polo sur galáctico, podremos localizar numerosas galaxias lejanas que no ven impedidas su observación por la Vía Láctea.

Serpens

Es la única constelación dividida en dos, Serpens Caput, que representa la cabeza de la serpiente, hacia el oeste y Serpens Cauda, que representa la cola hacia el este. En la Mitología es la serpiente que tiene agarrada Ofiuco, (el portador de la serpiente), y por ende está relacionada a él.

Sextans

El Sextante, es una constelación menor que se encuentra en el hemisferio sur, entre Leo e Hydra, esta no es una constelación particularmente brillante. Fue creada por Johannes Hevelius. Al bautizar la constelación, tuvo en mente su propio sextante, el instrumento que se utiliza para medir las posiciones de las estrellas.

Telescopium

El Telescopio, es una pequeña constelación rodeada al norte por Sagitario y la Corona Austral, al oeste por el Altar, al sur por el Pavo y al este por el Indio; la esquina noroeste apunta a la constelación del Microscopio.

Triangulum

El Triangulo, es una constelación pequeña conformada por estrellas de tercera y cuarta magnitud que forman un triangulo, se encuentra Entre las constelaciones de Perseus y Andrómeda.

Triangulum Australe

El Triángulo Austral, es atravesada por la vía láctea, esta constelación se utiliza para orientarse con el cielo del sur, conocido también con el nombre alternativo “Libella” el nivel. Fue una de las constelaciones identificadas durante el siglo 16 por los navegantes holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtma. Esta constelación desaparece del cielo cuando el observador se encuentra al norte de los trópicos.

Tucana

El tucán es una pequeña constelación austral situada en el paralelo de los 60º de latitud sur, que se observa únicamente desde el hemisferio sur durante gran parte del año.

Apus

Es el Ave del Paraíso, una constelación situada en el hemisferio sur, a unos 60º de amplitud.  Forma un ángulo sólido de 206.327 grados cuadrados, situada al sur de la Vía Láctea, y del ecuador celeste, circumpolar, visible desde el hemisferio sur y desde el hemisferio norte.

Monoceros

El Unicornio situada justo en el ecuador celeste, que la cruza de este a oeste, y que resulta totalmente invisible para los cielos contaminados de la ciudad, dada la debil luminosidad que presentan sus principales estrellas, que rondan la cuarta magnitud.

Vela

Las velas, es una de las 4 constelaciones en las que se dividió la gran Argo Navis.

Vulpecula

La Raposa o la Zorra, se encuentra cerca del ecuador celeste, está rodeado de muchos objetos de cielo profundo fáciles de observar, siendo de mayor relevancia la Nebulosa Dumbbell.