Estrellas

Sabemos que las estrellas son las fuentes esenciales de materia prima en el universo, que reciclan y distribuyen los bloques de construcción elementales de todo lo que observamos: nuevas estrellas, nebulosas de gas y polvo, planetas e incluso humanos. Toda la vida en la Tierra contiene el elemento carbono, y todo el carbono se formó originalmente en el núcleo de una estrella.

Las estrellas pueblan el universo con elementos a través de su «ciclo de vida», un proceso continuo de formación, quema de combustible y dispersión de material cuando se agota todo el combustible. Sin embargo, diferentes estrellas toman caminos diferentes, dependiendo de cuánta materia contengan, su masa. La masa de una estrella depende de la cantidad de gas de hidrógeno que la gravedad une durante su formación. Medimos la masa de las estrellas por la forma en que se comparan con la «estrella madre» de nuestro sistema, el Sol. Las estrellas se consideran de masa alta cuando son cinco veces o más masivas que el Sol. 

Estrellas

Ciclo

Cuando las estrellas de gran masa no tienen más combustible para generar energía externa, sus núcleos de hierro comienzan a colapsarse hasta que la presión supera el empuje interno de la gravedad y explotan en una supernova espectacular, dispersando elementos en el espacio para recombinarse como futuras estrellas , planetas , asteroides, o incluso eventualmente la vida como nosotros.

Después de la supernova, las estrellas masivas pueden ir de dos maneras. Si el remanente de la explosión es de aproximadamente 1.4 a 3 veces la masa de nuestro sol, colapsará en un núcleo de neutrones muy pequeño y muy denso llamado estrella de neutrones o enana blanca. Si el remanente es más de tres veces más grande que el Sol, la gravedad abruma a los neutrones y la estrella se colapsa completamente en un agujero negro , llamado así porque la materia interna está tan comprimida y la fuerza de la gravedad es tan intensa que incluso la luz es dibujados y no reflejados, por lo que el área es «negra» o inobservable.