Muestran la imagen más grande del universo

Los astrónomos han combinado imágenes capturadas por el telescopio Hubble a lo largo de 16 años creando de esta manera un mosaico que incluye alrededor de 265.000 galaxias que se se han creado hace entre 13,3 mil millones y 500 millones de años tras el Big Bang

Puede que a ojos de una persona sin experiencia, la imagen pueda pasar desapercibida: puntos de luz con distinta luminosidad sobre un fondo negro. Pero en realidad se trata de una captura única: la fotografía más grande que la humanidad ha llegado a captar hasta la fecha del universo.

Dado el tiempo que tarda la luz en viajar, algunas de las galaxias captadas se remontan a «solamente» 500 millones de años después del Big Bang. De hecho, las más débiles y más lejanas son solo una décima parte de la billonésima parte del brillo de lo que el ojo humano puede llegar a ver.

Esta gran imagen es una combinación de un total de 7.500 imágenes tomadas durante 16 años a desde deferentes sitios a lo largo del planeta tierra. Especialistas afirman que Hubble no se «jubilará» pese a los «achaques» y trabajará hasta 2021, momento en el que sea relevado por el James Webb. De hecho, el investigador ha anunciado que su equipo está trabajando en una segunda imagen aún más grande y que incorpore una nueva tanda de 5.200 instantáneas más.

Lagos de Titán

Singularidad

La luna más grande de Saturno y la segunda de todo el Sistema Solar, después de una luna de Júpiter, alberga lagos y mares. Pero hasta ahora, no se sabia que los lagos tenían una capacidad de mas de 100 metros de profundidad. Los lagos de Titán, están hechos de metano y etano. Gracias al singular sistema hidrológico del planeta es esto posible . Las nubes de la atmósfera están llenas de etano y metano, ya que estos elementos se vaporizan a la temperatura de la superficie de Titán. Además, debido al frió, los lagos son capaces de mantenerse en estado liquido, a pesar de estar hechos de estos elementos.

Titán es el único sitio además de la Tierra conocido por tener sustancia liquida en su superficie. En este caso el etano y metano, se distribuyen de forma extraña por la superficie. En el hemisferio norte, se han encontrado lagos de mayor profundidad, así como más cantidad de metano que de etano. El hemisferio sur por el contrario, cuenta con lagos de menor profundidad y con más etano que metano. Esto abre puertas a futuras investigaciones sobre como reaccionan y se adaptan estos elementos en extremas condiciones (como las de Titán).

Posible aterrizaje

Además, al tener lagos y mares en estado liquido, se ha estado barajando la posibilidad de ser el próximo destino de aterrizaje. La nave espacial Cassini-Huygens, ha estado investigando esta posibilidad y ha conseguido datos muy curiosos. Las olas de los mares del satélite no tienen más que unos pocos centímetros de altitud y otros pocos de longitud. Esto ha hecho creer a los expertos que las condiciones de suaves vientos hacen el sitio un lugar perfecto para un aterrizaje.

Aunque el planeta Saturno cuenta con más lunas, Titán es la más investigada y la más importante para los científicos. Tras el descubrimiento de que existe hielo en alguno de los lagos de Titán, se ha especulado la posibilidad de que debajo se encuentre agua en estado liquido. Por consiguiente, se sospecha que pueda existir algún tipo de vida en el agua debajo de esa capa de hielo

Aurora boreal en Marte

Auroras boreales azules

Puede que nuestro planeta vecino, Marte no sea tan diferente como se creía hasta ahora. El descubrimiento de una aurora boreal en Marte ha hecho a los científicos tener esperanza para una futura colonización

Las auroras boreales en la Tierra, no son más que nuestro campo magnético atrapando partículas del espacio que habían pasado la capa de ozono. Estas partículas son provenientes del viento de nuestra estrella central, el Sol. El viento del Sol produce mucha radiación por lo que nuestro campo magnético atrapa esa radiación y es lo que crea los colores en el cielo que vemos e identificamos como aurora boreal.

Marte como Venus, cuentan con un núcleo de masa mucho menor que la Tierra. En consiguiente, cuentan con un campo magnético mucho menor al de nuestro planeta. Esto ha hecho creer a muchos expertos que la existencia de auroras boreales en ambos planetas era prácticamente imposible. Pero, por el contrario, se ha descubierto que si que existen estas auroras en ambos planetas, tanto Venus como Marte. Pero estas auroras no son iguales a las de la tierra. Las auroras boreales que se han podido observar en Marte han sido de un color azul profundo, lo que sugiere una mayor cantidad de radiación en la superficie del planeta.

Marte no cuenta con una medida de solucionar la radiación solar que le afecta. Debido a esto, la posibilidad de una futura colonización es muy difícil. pero, gracias a la aurora boreal en Marte, se ha descubierto que aunque sea una cantidad mínima, algo si que protege de la radiación su campo magnético.

Aunque algo así todavía se desconoce pueda pasar en Venus, también se han descubierto auroras boreales en otros planetas del Sistema Solar. En Júpiter por ejemplo, se han podido observar diferentes auroras boreales azules.

Galaxia M87

La gigante elíptica

Este año, ha sido el año de los descubrimientos astronómicos. Desde asteroides que no habían sido visualizados anteriormente, hasta la primera fotografía de un agujero negro.

Precisamente esa fotografía, ha sido una de las actividades más previstas del año, y no ha dejado a nadie desapercibido. Además de la foto, los científicos han conseguido un importante descubrimiento de la astronomía. La galaxia M87, una gigante elíptica, está mas cerca del agujero negro de lo que los expertos creían. Esta galaxia es una de las más grandes jamas encontradas.

Debido a la fotografía del agujero negro, se ha podido visualizar la galaxia a escasa distancia. Además, gracias a los infrarrojos, se ha podido ver el área que ocupa M87, y el descubrimiento es impactante.

Con la masa con la que cuenta la galaxia, los científicos y los astrónomos están asombrados. No son capaces de explicar como es posible que siga estando tan cerca del famoso agujero negro. Con la cantidad de masa que tiene, para ahora la galaxia entera debería haber sido absorbida por el agujero negro. Pero esto no es lo que está sucediendo. Lo mismo está pasando con otros tres objetos espaciales que orbitan alrededor del agujero negro. No se explica como es posible que tres estrellas puedan orbitar alrededor de tal oscuridad, pero así es.

Por eso, los expertos están seguros que tanto las estrellas como la galaxia M87 entera, cuentan con algún elemento especial que les hace sobrevivir a la absorción del agujero negro.

galaxia M87

El futuro de la Tierra

Todavía todo esto no son más que teorías ya que los humanos estamos lejos de poder saber la respuesta a estas preguntas sobre los dichos elementos especiales. Si este fuera el caso, descubrir que elemento es el que lo hace posible sería la clave para el futuro de nuestro planeta, y de nuestra vida.

Existe un agujero negro en el centro de nuestra galaxia que poco a poco esta absorbiendo todo lo que está a su alrededor. Por lo que si encontramos un elemento capaz de evitar que el agujero negro absorba la Tierra, sería la salvación del planeta

Terremoto en Marte

Lo que creíamos que era imposible ha resultado serlo. El robot InSight de la NASA, que está fijo en la superficie de Marte, tiene como misión registrar todas las actividades geofísicas del planeta. El robot, ha conseguido registrar por primera vez en toda la historia lo que parece ser un terremoto. Tras medir la actividad, la NASA ha descubierto que se trata de un pequeño seísmo que no se puede llegar a califica como terremoto en sí por la escala sismológica de Richter.

Esta actividad, es muy inusual. Tanto, que se trata del primer sismo que se cree que proviene del interior de Marte. Hasta ahora se han podido ver pequeños sismos causados por fuerzas de la superficie del planeta. Este el caso del fuerte viento que sopla en el planeta, que de vez en cuando, crea algunos sismos.

terremoto en Marte

6 de Abril

La débil señal sísmica, que fue detectada el 6 de abril por los instrumentos de la sonda espacial MPL.

El MPL o Mars Polar Lander, es una sonda estadounidense que se encuentra actualmente en el planeta. De todas formas, aunque se sabe que el sismo proviene del interior del planeta, todavía no está segura la causa de la misma. Los expertos están examinando la actividad para poder determinar exactamente cual podía haber sido la causa.

El sismo ha sido de carácter muy débil. Por ello, no se han podido obtener datos sobre el interior del planeta. El robot InSight, tiene como uno de sus principales objetivos precisamente descubrir el interior de Marte. Los instrumentos del robot, han sido capaces de captar el temblor gracias al silencio que hay en la superficie del planeta.

Si ese temblor hubiese sucedido en la Tierra, no hubiese sido un acontecimiento como lo es en Marte. Debido a que el clima, los océanos, la Luna… crean constantemente ruido sísmico en la superficie de nuestro planeta, esta actividad habría pasado desapercibida. Los expertos están eufóricos por el acontecimiento debido a que la actividad cuenta con muchas similitudes a los seísmos que suceden en la Tierra.

Sonda Solar Parker

La sonda más cercana al Sol

La Sonda Solar Parker es una sonda espacial que lanzó la NASA al espacio. El objetivo de la sonda es el de conseguir rodear la parte exterior de nuestra estrella, el Sol.​

Un equipo de física de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, Estados Unidos, construyó la nave espacial que se quería tener preparada para el año 2015. Sin embargo, hasta el doce de agosto del año 2018 no se consiguió lanzó la sonda. Además de ser el primer intento de este proyecto, también ha sido la primera nave que la NASA ha nombrado en referencia a un ser humano vivo. La persona que cuenta con este honor es el físico Eugene Parker antiguo profesor de la Universidad de Chicago, Estado Unidos.

La idea de un proyecto de esta envergadura surgió de una construcción anterior de la NASA. Del Solar Orbiter, construido en la década de los noventa. El objetivo principal de esta sonda era la de un reconocimiento de Plutón. Sin embargo, también pasó a realizar otras misiones como la de reconocimiento del cinturón de Kuiper y la de Europa. El proyecto fue cancelado pero se utilizó como inspiración para diseñar la nueva Sonda Solar Parker.

Sonda Solar Parker

En noviembre del año pasado, la sonda hizo su primer paso por el punto más cercano de la órbita de un planeta al rededor del Sol. De esta forma, rompió el récord de cercanía al Sol que antes conservaba Helios-B,

El pasado cuatro de abril la sonda voló a una distancia de 24 millones de kilómetros desde el Sol. Pero la sonda todavia está recogiendo información. La fase en la que comenzará a transferir los datos recogidos a los científicos de nuestro planeta no empezará hasta el próximo diez de noviembre, cuando termine de recoger los datos.

El próximo invierno, específicamente en diciembre de 2019, la sonda volverá a pasar cerca del planeta Venus. Pero aún así, la fecha en la que la sonda pasará lo más cerca del Sol tardará en llegar. La fecha está programada para que sea en diciembre de dentro de cinco años, en el año 2024.

Diferencia astronómica

Agujero negro o agujero de gusano

Existen muchas diferencias entre ambos objetos pero hay una diferencia astronómica que muchas personas están pasando por alto, sobre todo tras los descubrimientos actuales sobre los agujeros negros.

Agujero negro

Un agujero negro es una región del espacio en el que en su interior existe una masa tan densa y elevada que crea un campo gravitatorio en el cual ninguna partícula, ni siquiera la luz, puede escapar. Es decir, los agujero negros absorben toda partícula que este a su al rededor. Pero los agujeros negros no solo absorben, también son capaces de transmitir algo de radiación. Stephen Hawking fue el primero en penar que esto era posible a principios de la década de los setenta.

Se cree que en el centro de la mayoría de las galaxias, entre las cuales está nuestra galaxia, la Vía Láctea, hay agujeros negros masivos. Por lo que este es un ámbito astronómico que se estudia a gran profundidad por el peligro que esto supone. Sin embargo, tras descubrir alrededor de un agujero negro una enana blanca, los científicos no están seguros de que estos objetos absorban todas las partículas existentes realmente. El día 10 de abril de 2019, la NASA enseñó por fin la primera imagen de un agujero negro real en la que se puede ver un punto negro con un espiral de luz a su alrededor. La espiral esta formada por la energía de las partículas siendo absorbida.

Agujero de gusano

En cambio, un agujero de gusano o el puente de Einstein-Rosen, es un objeto hipotético, que se conjetura es real. Hasta el día de hoy no se ha podido ver ninguno de estos objetos. Estos objetos astrales, principalmente consisten de un camino a través del espacio y del tiempo. Es decir, esos objetos crean atajos a través del espacio tiempo y podrían aparecer en cualquier sitio y omento. Un agujero de gusano tiene al menos dos extremos aunque puede tener más. Entre estos extremos es por donde podría pasar la materia. Es decir que al pasar de un punto al otro, habría una diferencia tanto en el tiempo como en el espacio físico.

El primer científico en conjeturar la posible existencia de estos agujeros fue Ludwig Flamm en el año 1916. Desde entonces estos objetos han sido estudiados por astrónomos pero por el momento, sigue siendo una conjetura y no se ha podido demostrar ninguna evidencia de su existencia.

Entre uno y otro, esto objetos cuentan con características diferenciales como el hecho de que uno ha sido demostrado y existe una foto y que el otro todavía es solo una teoría hipotética. Esta diferencia astronómica es la primordial entre ambos objetos.

Actividad solar

La debilidad del Sol

Los científicos han precedido que la actividad solar para los siguientes once años del ciclo del sol, será débil.
El ciclo numero 24, comenzó el 4 de enero de 2008 y terminará al rededor del año 2022. Los ciclos solares se cuentan cada 11 años. Pero el último, en el cual nos encontramos, ha sufrido un retraso de 15 años. Por eso, se espera que el próximo ciclo también se retrase.

El ciclo actual, es de actividad muy débil, más de lo que se ha visto desde que se empezó a registrar el seguimiento del Sol en 1755. Además, todavía no se ha visto el mínimo alcance del Sol. Esto está previsto para finales de este año. Se cree que el siguiente ciclo será muy parecido a este e incluso algo más débil en la producción de manchas solares.

Por los datos extraídos del ciclo actual, también se cree que el ciclo 25 tendrá un inicio muy lento. No llegará a su punto máximo hasta como mínimo principios de 2023. El año 2026 será cuando empiece a bajar el rendimiento de nuevo. De todos modos, en su momento más alto, solo se han predicho entre 95 y 130 manchas solares. Este número es tan bajo que nunca antes se ha visto algo similar . La actividad solar normal es de entre 140 y 200 manchas.

Tras estudiar los datos recogidos, los científicos han concluido, que tras el ciclo 25, el próximo será el primer ciclo que romperá la tendencia de la debilidad. El Sol traerá muchas mas manchas solares consigo a partir del año 2030.

El ciclo solar actual llegó a su máximo, cuando el sol está más activo, en 2014, con una media de 82 manchas solares. Se pudieron ver hasta dos manchas más en el hemisferio norte del sol en comparación al del sur.

actividad solar

¿Cuánto pesa la Vía láctea?

Se ha conseguido calcular el peso de nuestra galaxia, la Vía Láctea, debido a la exactitud que ha proporcionado el telescopio espacial Hubble y la misión Gaia.

Saber el peso de la galaxia es fundamental para que los astrónomos puedan crear nuevas formulas y descubran así más acerca de todo el universo. Sin embargo, a pesar de que el proyecto lleva décadas en marcha, las estimaciones no han sido de un nivel de exactitud necesario. Había muchas diferencias y un rango muy amplio de posibilidades

Para obtener mejores resultados, se han combinado los datos de la misión Gaia con los datos hallados con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA . Los astrónomos han descubierto por fin, de cuanto es el peso exacto de nuestra galaxia. La Vía Láctea pesa alrededor de 1,5 billones de masas solares.

Los resultados anteriores sugerían que el peso sería de entre 500.000 millones y 3 billones de veces más pesado que el Sol. Estos resultados se han confirmado con este proyecto.

El grupo de científicos utilizó la publicación de datos de Gaia como base principal para el proyecto. Gaia fue diseñada para crear un mapa tridimensional de objetos a lo largo de la galaxia y para rastrear los movimientos de los mismos.

Además, se ha podido realizar un seguimiento de algunos objetos astronómicos ya que el telescopio Hubble ha estado observando durante una década todos sus movimientos.

El asteroide de la muerte

Bennu

Bennu, también llamado el asteroide la muertes, es el asteroide clasificado como potencialmente peligroso más cercano a nuestro planeta. Y precisamente esta proximidad es lo que lo hace tan peligroso. El asteroide ha resultado ser más antiguo de lo esperado, de entre 100 millones y 1.000 millones de años de antigüedad. Además se han encontrado características similares a los que tuvieron algunos meteoritos primitivos.

Se cree que Bennu se formó en el cinturón principal de asteroides, ubicada entre Marte y Júpiter. Los asteroides son los restos de la cuando se formó el sistema solar por lo que conseguir información de esa época sería un gran avance científico. Bennu en particular ha llamado la atención ya que su superficie no es lisa y no está cubierta de polvo. Su superficie en cambio, cuenta con rocas de gran tamaño y minerales hidratados que pueden ser partes de un objeto que se encontró en su órbita

El asteroide de la muerte

La misión Osiris-Rex de la NASA, quiere tomar una muestra del asteroide y traerla a la Tierra para inspeccionarla. Pero no estaban preparados para encontrarse con esta sorpresa en la superficie del asteroide. De todas formas, la misión sigue adelante y tras un cambio en la forma en la que conseguirán la muestra, los astronautas lograrán extraer una muestra para mediados del año que viene. Por el momento lo único que se puede esperar es que las condiciones no cambien demasiado y que la misión se realice con éxito.