Asteroides

asteropide

Los asteroides son cuerpos menores del Sistema Solar, generalmente compuestos de silicatos y metales. En general son pequeños, de algunos metros incluso las decenas de kilómetros, y de formas muy irregulares. Unos pocos alcanzan varios cientos o hasta mil kilómetros de diámetro. El Ceres es el primer asteroide descubierto, en 1801 por Giusseppe Piazzi. Casi todos los asteroides se encuentran en la región entre Marte y Júpiter conocida como cinturón principal. Éste ha sido el primer anillo de cuerpos menores conocido (el segundo fue el transneptuniano). En las primeras etapas de la progreso del Sistema Solar se formaron millones de cuerpos de hasta algunas centenas de km de diámetro, a partir de la agregación de los silicatos y metales que abundaban en la región de los planetas terrestres.
Mientras que los que se formaron en la zona interior a Marte se agregaron dando lugar a los planetas terrestres, aquéllos que se formaron un poco mas allá de Marte no pudieron agregarse para constituir otro planeta. La proximidad de Júpiter modificó sus órbitas de tal modo que al colisionar entre sí lo hicieran a velocidades tan altas que, en lugar de agregarse para crear un objeto mayor (como le sucedió a los objetos más interiores), los objetos se fueron rompiendo en trozos más pequeños.